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Ahumador

Guía de compra para ahumador

Se puede hacer muy buena carne ahumada en una parrilla de carbón o en una parrilla de gas pero para hacer las costillas, el salmón, el tocino, el cerdo estofado y el pavo más increíbles, se necesita un ahumador especializado. Las dudas surgen cuando nos enfrentamos por primera vez a este mundo, y nos damos cuenta que hay cantidades de modelos, estilos y marcas diferentes! Vamos a ver todo lo que ha que tener en cuenta cuando nos enfrentamos a la compra de un nuevo ahumador!

Comprar un ahumador: cosas que hay que tener en cuenta

Con un buen ahumador moderno, no tienes que estar pendiente de su aparato durante cinco horas, controlando constantemente la temperatura, manipulando los registros, peleando con el carb√≥n, a√Īadiendo le√Īa y rociando la carne para que no se quede seca. Con un buen ahumador, podr√°s llevar la comida a la mesa a tiempo sin preocuparte por la sobre cocci√≥n (un desperdicio costoso). Aqu√≠ tienes una lista de lo que debes buscar antes de comprar y poder valorar adecuadamente cual es el tipo de ahumador que necesitas.

ahumador de carbón horizontal

Los precios

Antes de empezar debes saber de que presupuesto dispones, o lo que estás dispuesto a gastar. Los precios oscilan entre los 100 euros de las económicas estufas de carbón hasta llegar a los 10.000 euros de los combos de ahumador y parrilla todo en uno, de dimensiones enormes y generalmente usados para profesionales del sector.. Por lo general, se obtiene el valor de su dinero. Puedes conseguir una buena unidad de gas por menos de 200 euros, una buena unidad de carbón por unos 300 euros, y un ahumador de pellets de lujo por unos 500 euros. Existen ahora mismo muchos modelos que puedes conseguir por incluso menos dinero, pero estaríamos hablando de ahumadores pensados por un uso ocasional y esporádico. Si te gusta la carne ahumada y cocinar a la parrilla, entonces te aconsejo moverte dentro del rango de precios que hemos nombrado arriba.

El control de la temperatura

Esto es uno de los aspectos en los que tenemos que fijar nuestra atenci√≥n. Lo primero que hay que buscar es un ahumador que pueda ajustar f√°cilmente la temperatura. El problema es que muy pocos hornos de exterior tienen la caracter√≠stica est√°ndar m√°s b√°sica que tiene cualquier horno de interior: un termostato. Los ahumadores de pellets son una notable excepci√≥n. Los mejores modelos tienen un termostato muy fiable. Elige un n√ļmero, f√≠jalo y olv√≠date. Los ahumadores el√©ctricos tienen termostatos, y los alimentos cocinados en un ahumador el√©ctrico pueden ser maravillosos, pero francamente, la mayor√≠a de los alimentos tienen un sabor inferior al de la madera, el carb√≥n e incluso el gas. Algunos ahumadores de carb√≥n facilitan el control de la temperatura, y si quieres hacerlo realmente f√°cil, hay termostatos de terceros que realmente funcionan. Los m√°s elegantes se pueden controlar a distancia desde el smartphone.

Calor uniforme

A veces hay una gran diferencia de temperatura en la unidad, especialmente en las compensaciones, donde puede ser m√°s caliente cerca de la caja de fuego que en el lado opuesto. ¬ŅLa temperatura es la misma en la parte superior e inferior del armario o en el suelo?

Termómetro

Presupuesta un termómetro de alta calidad que puedas colocar en la rejilla donde va la comida, no en la parte superior de la tapa. También quieres algo que tenga una sonda que se pueda mover de lado a lado. Si compras uno de esos ahumadores de desplazamiento largo, necesitará dos termómetros en la rejilla porque la temperatura puede ser muy diferente en los lados izquierdo y derecho. La triste realidad es que la mayoría de los fabricantes de parrillas y ahumadores escatiman en termómetros y, en general, no son fiables.

Los materiales y la estructura del ahumador

Veamos ahora cuales caracter√≠sticas deben reunir los materiales y el ¬ęcomo est√° hecho¬Ľ el ahumador. Esta parte es muy importante, y nos dar√° pistas sobre la durabilidad del aparato que compramos.

ahumadores con carbón

Metal grueso, aislamiento y juntas.

El acero grueso absorbe el calor y lo distribuye uniformemente por toda la cámara de cocción, para luego irradiarlo. Amortigua las fluctuaciones. Los mejores ahumadores son pesados y de acero grueso. Los mejores fumadores tienen puertas y persianas que se cierran herméticamente. Las unidades baratas tienen fugas. Su calor y su humo se escapan. Y esto dificulta la estabilización de las temperaturas y el control de la cantidad de humo. Los ahumadores con fugas pueden seguir produciendo buena comida, pero los resultados son un poco menos predecibles. Así que comprueba el aislamiento, las juntas, las soldaduras y el grosor del metal antes de comprar.

Materiales, mano de obra y durabilidad

¬ŅC√≥mo son las soldaduras? ¬ŅTiene bordes afilados? ¬ŅPatas y ruedas robustas? ¬ŅGrandes bisagras y pestillos? ¬ŅSe mantendr√° la pintura a prueba de agua y libre de √≥xido? ¬ŅLas piezas m√≥viles parecen duraderas? ¬ŅSe oxidar√°n los tornillos? ¬ŅHay mucho pl√°stico? El acero inoxidable tiene un aspecto atractivo, pero no siempre es la mejor opci√≥n. Todas estas son preguntas a las que necesitas responder para valorar bien el producto que compras.

Superficies de trabajo y posibilidades de almacenamiento

Algunas cocinas est√°n equipadas con mesas incorporadas y otras superficies de trabajo. Los necesitar√°s para colocar herramientas, salsas, tablas de cortar, guantes, etc. Cuantas m√°s superficies de trabajo, mejor. Algunas estufas tambi√©n est√°n equipadas con estantes y armarios para guardar le√Īa, alicates, etc.

Fácil acceso para la madera y el carbón

Si compras un ahumador de carb√≥n o de madera, asegurate de que tiene f√°cil acceso a la caja de fuego para a√Īadir combustible. Si utiliza virutas, trozos o pellets para ahumar, debe tener f√°cil acceso al lugar donde se queman. Sobre todo, debes tener f√°cil acceso a los alimentos que est√°s asando para moverlos y comprobar la temperatura. Los ahumadores de carga frontal te permiten un acceso mucho m√°s f√°cil a todos los compartimentos que los ahumadores de carga superior.

Estantes móviles

Es estupendo si se pueden quitar los estantes para configurar el interior para acomodar costillas grandes, medias costillas o cabezas de cerdo, e incluso art√≠culos grandes como pavos. Los estantes extra√≠bles tambi√©n facilitan la limpieza. ¬ŅPuedes rellenar el combustible, la madera y el agua y controlar f√°cilmente la carne? Un buen ahumador debe permitirle a√Īadir f√°cilmente el carb√≥n, la madera y el agua. Esto puede ser un verdadero problema con las balas y los armarios.

Los detalles que hacen la diferencia en un ahumador de carne

Llegados a este punto, hemos visto las partes m√°s importantes en las que hay que fijarse. Ahora faltan los peque√Īos detalles que marcan la diferencia! Vamos a hablar de los accesorios que pueda incluir, o para los que est√° preparado, el espacio necesario, seguridad y otros detalles en los que te puedes fijar.

Accesorios

¬ŅSe incluyen las herramientas? ¬ŅUn gancho para herramientas? ¬ŅViene con una manta? ¬ŅDurar√° m√°s de una semana? ¬ŅSe puede dejar al aire libre sin que se moje o se oxide por dentro? Las mejores unidades pueden ofrecer placas deflectoras para ayudar a optimizar la distribuci√≥n del calor, contrapesos para facilitar la apertura de la pesada tapa y cestas para mantener las brasas. A parte de garantizarnos un buen resultado con la carne, nuestro ahumador tambi√©n nos tiene que resultar c√≥modo para cocinar! No lo olvides.

La seguridad

La unidad debe ser segura para los ni√Īos y las mascotas. ¬ŅEst√°n las partes el√©ctricas a salvo de la lluvia y la nieve? ¬ŅLas ruedas se pueden bloquear? ¬ŅLas asas est√°n fr√≠as al tacto? Los mangos de madera se descomponen. Los mangos de acero inoxidable son los mejores porque son duraderos y disipan bien el calor para mantenerlos frescos.

Capacidad

Si s√≥lo preparas ocasionalmente algunas costillas para usted y tu c√≥nyuge, un peque√Īo ahumador de bola ser√° suficiente. Sin embargo, si lo quieres para organizar fiestas y dar de comer a mucha gente, tendr√°s que optar para un modelo m√°s grande.

Espacio en el suelo

Recuerda que necesitas mucho espacio alrededor de tu ahumador para no incendiar nada y porque la ventilaci√≥n y la circulaci√≥n del aire son importantes. Un ahumador esf√©rico s√≥lo necesita un espacio de 1 metro por 1 metro si se deja un poco de espacio alrededor. Esto significa que puede caber en un balc√≥n. Por otro lado, un peque√Īo offset puede ocupar 3 metros por 1,5 con un poco de espacio alrededor.

Ruedas

Es posible que quieras mover este art√≠culo cuando lo montes, quiz√°s para guardarlo en invierno, as√≠ que tiene ruedas o se rompe f√°cilmente. Si tiene ruedas, ¬Ņson lo suficientemente robustas y grandes como para rodar con facilidad sobre una superficie rugosa como un patio, hormig√≥n, adoquines o el c√©sped?

Asar a la parrilla

Algunas marmitas vienen con un soporte que permite utilizar la caja de fuego como parrilla. Esta es una buena caracter√≠stica. Si hay una parrilla, ¬Ņse puede controlar el calor? ¬ŅPuedes acercar o alejar el fuego de la carne, o acercar o alejar la carne del fuego?

Bandeja de agua

Muchos ahumadores, especialmente los de bola, tienen una sart√©n que est√° por encima de la fuente de calor. Puedes llenarla con agua, cerveza, vino o hierbas, pero s√≥lo debes usar agua. El l√≠quido modera las fluctuaciones de temperatura en el horno. La humedad aumenta el nivel de humedad en el horno y ayuda a evitar que la carne se seque, mientras que los aromas penetran en la carne y le dan un sutil sabor. Tambi√©n se condensa en la carne y ayuda a que el humo se pegue, y se mezcla con los gases de combusti√≥n, mejorando el sabor. Las bandejas de agua, o la posibilidad de a√Īadir una bandeja de agua, son importantes. Cuanto m√°s grande, mejor.

Drenaje de la bandeja

Las grasas y otros líquidos suelen gotear de los alimentos asados. A veces es agradable ver cómo estos líquidos caen sobre el fuego y crean vapor y humo. A veces es bueno recoger los goteos para las salsas. La mayoría de las veces sólo queremos deshacernos de ellos, y un buen fumador debe tener una forma de hacerlo. La bandeja de agua se utiliza a menudo como bandeja de goteo.

F√°cil de limpiar

La limpieza del exterior es opcional. Pero limpiar el interior no lo es. Al cocinar, la grasa, las especias y los jugos gotean y salpican. Pueden convertirse en caldo de cultivo para las bacterias, y la grasa rancia quemada puede hacer que su comida no sea comestible. Aumentar el calor matar√° la mayor√≠a de las bacterias, pero aun as√≠ debes limpiar todas las superficies que est√©n en contacto con la carne. Esto significa parrillas. Las parrillas de acero inoxidable son las m√°s f√°ciles de limpiar, las cromadas se desgastan con el tiempo y se oxidan. No quieres poner estas cosas en el lavavajillas. La grasa cubre todo en el interior y no se desprende. ¬ŅPuedes rociar el interior? ¬ŅEs f√°cil retirar las cenizas? ¬ŅPuede entrar agua en el aislamiento o en los componentes electr√≥nicos si los lava con una manguera o con un limpiador a presi√≥n? Estudia la unidad antes de comprarla y preg√ļntate c√≥mo vas a limpiarla y si est√°s preparado para hacer el trabajo. Si no, no lo har√°s y desperdiciar√°s tu dinero.